Football: Zeffane «J’étais triste après l’élimination des Verts de la Coupe du Monde »

Quelques semaines seulement après son arrivée à Yeni Malatyaspor en Turquie, le latéral droit de l’Equipe nationale Mehdi Zeffane avait décidé de résilier son contrat. Le joueur formé à l’Olympique Lyonnais qui avait aussi tenté une aventure en Russie  avec le Krylia Sovetov auparavant, revient dans un entretien accordé à Footmercato, sur son expérience en Super Ligue turque et évoque les raisons qui l’ont poussées à quitter son club assez prématurément  

« J’ai quitté Malatyaspor pour salaires impayés. C’est une expérience qui me servira pour l’avenir » 

D’emblée Mehdi Zeffane aborde son bref passage en Super Ligue Turque «La Turquie, ça ne s’est pas très bien passé. Je me suis retrouvé dans un club très mal organisé, la preuve toute l’équipe a quitté le club prématurément. Je suis libre de tout contrat depuis fin mars. J’ai quitté le club pour salaires impayés. C’est malgré tout une expérience qui me servira pour l’avenir. Le plus important aujourd’hui pour moi, c’est l’avenir. Et je me prépare pour le mercato estival qui arrive très vite»    

« J’ai envie de retrouver un club sérieux, professionnel et ambitieux au plus vite » 

Se trouvant à Lyon, sa ville natale, Mehdi Zeffane n’arrête pas de travaille individuellement. Mehdi se prépare sous la houlette de son  préparateur physique personnel. L’international algérien veut se donner le temps de bien étudier les offres qui arrivent pour éviter de retomber dans les mêmes erreurs qu’il avait connues par le passé lors de chaque mercato estival  «J’ai envie de retrouver un club sérieux, professionnel et ambitieux au plus vite. Un club dans lequel je pourrai m’épanouir et apporter mon expérience, parce que, sans prétention aucune, je pense avoir un CV intéressant et pouvoir apporter à tout un groupe et à un club. J’espère vraiment retrouver un club intéressant et sérieux au plus vite» A-t-il notamment confié à nos confrères de Footmercato.  

« Je ne suis pas fermé à un retour en France. Il y a quelques prises de contact mais…» 

Concernant ses projets d’avenir et surtout sa future destination l’ex joueur du stade rennais Mehdi Zeffane n’écarte pas un retour en France. Mehdi qui a aussi l’envie de rebondir rapidement pour retrouver l’équipe nationale algérienne n’en fait pas de son retour en Ligue 1 française une obsession. A ce sujet Zeffane réaliste affirme  «Je ne suis pas fermé à un retour en France. J’ai fait le plus gros de ma carrière en France. Je suis même ouvert à un retour en France. Il y a quelques prises de contact. C’est encore tôt, car certains clubs ne sont pas encore complètement fixés sur leur avenir. Mais il y a quelques prises de contact effectivement…» 

« Il faut se remettre en question constamment, le niveau s’améliore d’année en année » 

Voulant avoir son avis sur le niveau de la Ligue 1 française Mehdi Zeffane estime qu’il est en constante progression depuis son départ en Russie puis en Turquie il y a trois saisons maintenant «J’ai continué à suivre mes anciens clubs et la L1 en général. Il y a un très bon niveau. Du suspens tous les ans. On ne sait jamais ce qui peut se passer. Quand on voit Nantes qui était au bord de la relégation la saison passée et qui gagne la Coupe de France cette année… Tout change d’une saison à l’autre. Il faut se remettre en question constamment et bosser. Le niveau augmente, s’améliore d’année en année, je trouve.»  

« Lyon est ma ville natale. L’OL  mon club formateur.je souhaite toujours le meilleur à Lyon »  

Bien entendu le lyonnais de naissance Mehdi Zeffane n’oublie pas  le club où il a été formé et connu ses premiers pas en football.  Le défenseur latéral droit de l’Equipe nationale confirme qu’il suit toujours le championnat français et plus particulièrement l’actualité des Gones. Zeffane dit ce qu’il pense de la saison difficile que connait l’OL cette année avec des résultats décevants en Championnat et en Euro-League «Lyon, c’est ma ville natale. L’OL, mon club formateur. L’OL ne vit pas sa meilleure saison, c’est sûr. Peut-être qu’ils veulent retrouver une identité en revenant vers la formation. Je ne suis pas aux manettes, alors c’est difficile d’en parler, mais je souhaite toujours le meilleur à Lyon » 

« Si demain, Lyon m’appelle pour revenir, j’étudierai la proposition » 

Abordé à propos  d’un probable retour au bercail l’ex joueur de l’Olympique lyonnais Mehdi Zeffane n’exclut pas cette éventualité mais demeure réaliste à ce sujet «  Quand j’entends que des anciens pourraient revenir, je reste attentif.  Je ne suis pas du tout en contact avec les dirigeants de l’OL, même si j’ai toujours beaucoup d’amis là-bas. Si demain, Lyon m’appelle pour revenir, j’étudierai la proposition et je serai ouvert à cette possibilité, éventuellement. On verra. Je suis ouvert. J’ai eu la chance de gagner des titres, de jouer dans des bons clubs en France et à l’étranger, je pense avoir engrangé beaucoup d’expérience en tant que joueur et qu’homme»  

«Rennes est peut-être l’équipe qui joue le mieux au ballon cette saison en L1 » 

L’international Algérien Mehdi Zeffane qui avait aussi gagné la Coupe de France avec Rennes en 2019 se dit impressionné par le travail du coach Bruno Genesio et Florian Maurice, qu’il connaît très bien puisqu’il avait été lancé à  l’époque  à Lyon lorsqu’il était très jeune  «Bruno m’a entraîné en jeunes à l’OL et je l’ai eu en coach chez les professionnels ensuite. Je ne suis pas surpris, Bruno connaît le football, Rennes est peut-être l’équipe qui joue le mieux au ballon cette saison en L1, c’est très agréable de les voir jouer cette année, ce n’est pas un hasard s’ils ont la première ou deuxième meilleure attaque (deuxième avec 78 buts marqués, contre 81 pour le PSG, ndlr). J’espère qu’ils seront récompensés et accrocheront une bonne place européenne» 

« On a pris une grosse claque entre la CAN et la non qualification pour la Coupe du Monde » 

Revenant sur l’échec des Verts  en Coupe d’Afrique des Nations et l’élimination amère subie  lors de barrages pour le Mondial 2022 au Qatar, l’ex champion d’Afrique 2019 Mehdi Zeffane espère un retour rapide de la sélection algérienne sous la conduite de Djamel Belmadi, reconduit au moins jusqu’à la CAN 2023   «C’était un début d’année compliqué. J’étais triste comme tous les Algériens. On a pris une grosse claque entre la CAN et la non qualification pour la Coupe du Monde. Pas mal de choses ont été dites depuis le début d’année. Maintenant, on a juste à faire le dos rond, faire le travail et revenir sur le devant de la scène au plus vite. C’est tout ce qu’on a à faire» 

« La sélection aura aussi un impact sur mon choix cet été » 

Mehdi Zeffane est toujours motivé par l’idée de revenir en séleciotn. Mehdi qui affirme être toujours en contacts avec le sélectionneur national dira à ce sujet : «Je sais que le coach Djamel (Belmadi), avec qui je suis souvent en contact, regarde tout ce qui se passe pour les joueurs qu’il a déjà sélectionnés. Je sais que c’est important pour lui d’avoir des joueurs dans des championnats compétitifs, ça aura aussi un impact sur mon choix cet été, c’est certain.»   

Synthèse de Moumen A. 

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